Qu'est-ce qu'une prothèse ?

Généralités : la prothèse articulaire

L’intervention chirurgicale qui consiste à remplacer une articulation par une prothèse est appelée Arthroplastie. Une prothèse est "totale" lorsqu'elle remplace tous les composants de l'articulation. Elle se compose de plusieurs pièces mécaniques synthétiques (implants prothétiques) de la même forme que l'articulation. Elle rend, dans la mesure du possible, les mêmes services qu'une articulation naturelle (souplesse, stabilité, etc.).


Elle est proposée lorsque l’on souffre "trop" d'une articulation très usée. Aucun moyen actuellement disponible ne permet de réparer une articulation abîmée. Quand les douleurs deviennent trop gênantes, malgré le traitement médical bien conduit (médicaments, infiltrations, rééducation), le remplacement prothétique est la seule solution. C'est la douleur et la gêne aux mouvements qui constituent les éléments déterminants de l'intervention et qui en fixent le moment.

Une prothèse est constituée de plusieurs matériaux qui vont s'articuler entre eux avec des forces de frottement (couple de frottement) :

  •  Les alliages de métaux s'articulent avec des pièces en polyéthylène : couple de frottement métal-polyéthylène.
  •  Les pièces en alliage de métal peuvent s'articuler avec d'autres pièces en alliage de métal : couple de frottement métal-métal.
  •  Les pièces en céramique peuvent s'articuler avec du polyéthylène : couple de frottement céramique-polyéthylène.
  •  Les pièces en céramique avec une autre pièce en céramique : couple de frottement céramique-céramique.